TEAM RACEART PAKT PRIJZEN BIJ PORSCHE-RENTREE IN PORTUGAL

06
Feb
2024
  • Team RaceArt verschijnt met twee auto’s aan de start van Porsche Sprint Challenge Southern Europe
  • Senna van Soelen bekroont progressie met podium in Estoril
  • Tweemaal winst en tweemaal tweede plaats voor Jules Grouwels in Pro-Am

 

Maastricht, 5 februari 2024 - Team RaceArt is het nieuwe seizoen en haar nieuwe hoofdstuk in de Porsche-racerij uitstekend begonnen met twee sterke weekenden in de Porsche Sprint Challenge Southern Europe. Op de Portugese circuits van Portimao en Estoril maakte het team veel waardevolle kilometers en eindigde het vijf keer op het podium.

 

Het kampioenschap op het Iberische schiereiland, verspreid over vier weekenden in Portugal en Spanje, dient als een goede mogelijkheid voor een sterke voorbereiding op het autosportseizoen 2024. Team RaceArt, deelnemend aan het volledige kampioenschap, reisde als eerste af naar het Autodromo Internacional do Algarve in Portimao, waar de Sprint Challenge Southern Europe op 27 en 28 januari werd afgetrapt. Daar verscheen de Limburgse renstal aan de start met twee Porsche 992 GT3 Cups. Senna van Soelen bestuurde auto met startnummer 12 in de drukbevolkte Pro-klasse en Jules Grouwels kroop achter het stuur van Porsche nummer 77 in Pro-Am. Daarnaast had het team op beide weekenden een speciale gast in de garage. Sam Jongejan, die later dit jaar met RaceArt deelneemt aan de Porsche Carrera Cup Benelux, keek in Portugal vanaf de zijlijn mee om het team alvast te leren kennen.

 

Portimao

De Sprint Challenge Southern Europe-weekenden lieten zich kenmerken door een compact maar intensief tijdschema, waarin de vrije training, kwalificaties en de beide races op één dag werden afgewerkt. Gelukkig ging dat gepaard met veel testmogelijkheden op de daarop voorafgaande dagen, zodat de coureurs optimaal kennis konden maken met zowel het circuit als de auto. Vooral voor RaceArt-debutant Van Soelen kwam dit goed van pas, omdat hij nog nooit eerder in de 992 GT3 Cup had gereden.

 

In de kwalificatie, bestaande uit twee achtereenvolgende sessies van ieder vijftien minuten, liet Van Soelen een opwaartse lijn zien. De jonge coureur uit Oostvoorne kwalificeerde zich als vijftiende voor zijn eerste race, maar maakte voor race twee een sprong vooruit door de tiende tijd neer te zetten. Grouwels schoot ondertussen uit de startblokken en noteerde voor beide wedstrijden een tweede plaats in Pro-Am. Helaas voor Van Soelen duurde zijn debuut achter het stuur van de Porsche daarna niet lang, want contact in de openingsfase van Race 1 resulteerde in schade aan de achterophanging van de Porsche. Hij moest zijn auto noodgedwongen in de pitbox parkeren. Grouwels hield zich ondertussen goed staande in de Pro-Am en finishte als tweede.

 

Nadat het team de schade aan de ophanging van de auto van Van Soelen tijdig wist te herstellen, konden beide coureurs zich oplijnen voor de tweede en laatste race van het weekend. In de chaotische openingsronden hielden beide coureurs het hoofd koel, waarbij Grouwels zelfs Alexander Reimann wist te verschalken om de leiding in Pro-Am te pakken. Van Soelen lette ondertussen bij de hervatting na een vroege Code 60 goed op en klom op naar de achtste positie. Hij viel vervolgens iets terug, maar nadat Horst Felix Felbermayr en Alexander Tauscher beiden een tijdstraf van vijf seconden kregen voor het overtreden van track limits eindigde Van Soelen eindelijk toch als negende. Grouwels hield ondertussen het hoofd koel en pakte zijn eerste zege in de Pro-Am categorie.

 

Estoril

Na een onderbreking van een paar dagen verplaatste het team zich zo’n driehonderd kilometer naar het noordwesten richting het Circuito Estoril. Deze baan, net als Portimao een voormalig Formule 1-circuit, ligt op een half uurtje rijden van de Portugese hoofdstad Lissabon. Ditmaal vonden de vrije training, kwalificatie en de races plaats op zaterdag, maar dat behoedde Van Soelen en Grouwels er niet voor om de sterke vooruitgang vanuit Portimao door te zetten. Grouwels noteerde in de kwalificatie net als een weekend eerder twee keer de tweede plek in Pro-Am, terwijl Van Soelen in Q1 zijn sterkste optreden tot dusver liet zien door als vijfde te kwalificeren.

 

In de eerste van twee races op zaterdag bewees Van Soelen zich vervolgens als een brutale en scherpe rijder in een boeiend gevecht met onder meer Sebastian Freymuth, Felbermayr, Robin Knutsson en Hugo Ellis. Met nog iets minder dan tien minuten te gaan vocht de goudgele RaceArt-Porsche zich langs de blauwe bolide van Felbermayr, luttele seconden voor het ingaan van een Code 60 voor vloeistoffen op de baan. Toen dit was opgeruimd toonde Van Soelen opnieuw zijn oplettendheid bij de herstart door onmiddellijk Knutsson te passeren en de vierde plek over te nemen. Hier finishte hij ook, maar achteraf volgde een promotie naar de derde positie wegens een tijdstraf voor Huub van Eijndhoven.

 

Grouwels bekroonde ondertussen een toch al ijzersterk Portugees avontuur door voor de tweede maal te winnen. De Limburger bleef gedurende de hele race in het spoor van Pro-Am-leider Reimann en kon optimaal profiteren toen zijn concurrent van de baan schoot. Hij nam de leiding van de wedstrijd over en behield die tot aan de finish voor de tweede Pro-Am zege op rij. Daar voegde hij later die middag nog een extra trofee aan toe door in de laatste race als tweede te finishen. Van Soelen haalde daar de eindstreep helaas niet: een sterke openingsfase bleef onbeloond door een uitvalbeurt na contact met Louis Rousset.

 

Reacties rijders:

 

Jules Grouwels: “Voor mij hebben beide weekenden vooral veel ervaring opgeleverd. De auto heb ik beter leren kennen op twee uitdagende circuits. Ik heb leren omgaan met remmen zonder ABS, wat voor mij nieuw was. Naast mooie podiumplekken was het voor mij het belangrijkst de auto te leren kennen, sneller te worden en races uit te rijden. Dit is allemaal gelukt, dus voor mij twee hele positieve weekenden!”

 

Senna van Soelen:

 

“Het waren mijn eerste meters in de Porsche 992 GT3, ik reed hiervoor maar één keer met deze auto op de Red Bull Ring. Het eerste weekend in Portimao was voor mij vooral een leerweekend, zoals ik dit hele kampioenschap zie. Ik had zelf nog nooit op Portimao gereden, dus alles was even wennen. Een gaaf circuit, zoveel hoogteverschillen en dan met een Porsche over deze baan rijden - enorm gaaf! Veel stappen gemaakt en veel geleerd.

 

“Ook op Estoril had ik nog nooit gereden, dus wederom een leuke uitdaging. We kwamen er snel achter dat de snelheid er dat weekend goed inzat. We konden leuk meedoen in de kwalificatie en startte de eerste race vanaf de vijfde plaats. Uiteindelijk kwam ik op het podium terecht. Enorm blij mee, omdat we zoveel geleerd hebben in deze twee weken. We hebben nu nog twee weekenden op het programma, dus laten we maar eens kijken wat we daarvan kunnen maken!”

 

Met twee overwinningen en drie verdere podiumplaatsen kan Team RaceArt terugkijken op een geslaagde opening van het seizoen en een goede start van haar hereniging met Porsche. Het team richt de pijlen nu op de tweede helft van het Sprint Challenge Southern Europe-seizoen, waarin Spanje wordt bezocht. Van Soelen en Grouwels reizen eerst af naar het Circuit Ricardo Tormo in Valencia (23-24 februari), waarna de finale plaatsvindt op het Circuit de Barcelona-Catalunya (1-2 maart).

Terug naar overzicht
© 2024
Created by